生猛游水海石斑

「生猛游水海石斑」,相信有到過海鮮酒家吃飯的朋友應該對這幾個字應該不會感到陌生,因為在中國傳統裏,石斑是喜慶飲宴中的重要食用魚,不論是清蒸、炒球或紅炆,石斑魚肉那香而滑的口感總能給人一種滋味無窮、想再吃一次的感覺。身為喜歡吃海鮮的香港人,對石斑的味道或烹調方式已有一定的基本概念,但在吃石斑魚的時候,有否好奇想過石斑究竟是一種怎樣的生物呢?其實石斑魚除了味道鮮美外,還有很多有趣的冷知識是大家不知道的,也會使各位對石斑有另一番體會。

 

石斑生態小資料

我們平常口中所說的石斑或斑類,其實是大部分鮨(音:魏)科魚類的統稱,現時全球大概有535個品種,成年的最大體長可由十數厘米到數米不等,一般體型較大的品種我們會稱之為「龍躉」,當中在酒家魚缸中常見的鞍帶石斑魚,即俗稱的花尾躉便是一個很好的例子。石斑一般生活在礁石區和珊瑚礁,主要以小魚和無脊椎動物例如蝦、蟹和章魚等為主要食糧,是能控制其他物種數量的高層掠食者。石斑進食的方法十分特別,牠不是像海豚或鯊魚般靠「咬」這動作來捕捉獵物的,而是靠在海中迅間張開嘴巴來形成吸力把獵物連海水吸入嘴巴的,石斑雖不像鯊魚般滿口利牙,但獵物想逃離牠的血盤大口卻絕對不是一件容易的事。在吃魚時細心留意石斑的頭部,看到牠口中的小尖牙,或許也會猜到牠也擅長捕獵,但是牠卻有另一種在吃魚時看不出的能力,就是變性的本能。不講不知,原來大部分的石斑在出生及年輕時都是雌性的,隨著年紀漸大才會由雌性轉為雄性,這種生長方式使交配的雄性和雌性都屬不同年紀和世代,可大大降低與同代兄弟姊妹近親繁殖以形成不良後代的機會,這可說是一種有利種群延續的生存策略。除了能變性外,石斑還有一種特質是令人印象深刻的,那便是長壽,根據研究顯示,一般石斑魚的平均壽命一般都是數十年左右,但有些品種如龍躉據說壽命可長達一百年,體重可達三百多公斤,因此,石斑魚絕對是一種令人讚嘆的生物。

 

吃石斑與中國文化

紅色在中國是十分受歡迎的顔色,因為「紅」與鴻運當頭的「鴻」同音,因此中國人相信紅色會帶來好運,當中在農曆新年所用的利是封及財神身穿的紅衣便是例子。其實「紅」運當頭這傳統文化除了可見於新年外,在吃石斑時也能體會,在一般在酒家東星斑及紅斑這兩種紅色的石斑都是較受歡迎,原因是牠們有着紅色的身體,是喜慶飲宴的常用食材。正正因為中國人對這類石斑需求量十分大,導致牠們面對過度捕撈的威脅,當中有Hong Kong grouper 之稱的紅斑的數量下降較為顯著,這種在二、三十年前一度為常見的魚種現時在香港水域已變得十分罕有,甚至被世界自然保護聯盟(IUCN)評為瀕危物種,亦使牠成為香港最昂貴的石斑,售價可高達每公斤港幣1000元。由此可見,中國文化對石斑的數量及食用品種的選擇也有一定的影響力。

 

相信看過以上的資料後,都會感受到石斑其實除了是一種美味的食材外,其實也是一種奇妙的生物,因此,如果我們希望將來能夠繼續有機會享用這些生猛游水石斑,我們一定要保護海洋,與及盡量選吃多些養殖的品種例如青斑以取替在野外捕獲的斑類。

 


撰文:東尼